Hovorí sa, že peniaze skazia aj najčestnejších ľudí na svete. Že je to naozaj pravda, dokázal teraz na sérii experimentov jeden americký sociálny psychológ.

Namiesto toho, aby peniaze menili ľudí na štedrých dobrodincov, podľa profesora Paula Piffa zapríčiňujú, že ľudia porušujú pravidlá na úkor iných.

„Viac potom pozeráte na vlastné záujmy, túžby a šťastie,“ uviedol výskumník z Kalifornskej univerzity pre BBC. „Izoluje vás to určitým spôsobom od iných ľudí psychologicky a materiálne. Uprednostňujete svoje vlastné potreby a ciele a menej prihliadate na tých okolo vás“.

Pri jednom z experimentov strávil profesor Piff popoludnie prechádzaním cez priechod pre chodcov v Los Angeles. Zistil, že žiadne z najlacnejších vozidiel neporušilo dopravné predpisy, zatiaľ čo päťdesiat percent z vodičov najdrahších áut sa prehnalo cez priechod značnou rýchlosťou.

Pri inom experimente nechal hrať v laboratóriu sto párov ľudí, ktorí sa nepoznali, hru Monopoly. Na začiatku si však hodili mincou, kto bude bohatší hráč a navyše bude môcť viackrát hádzať kockou. Skryté kamery odhalili, že po pätnástich minútach bohatší hráč začal prejavovať známky dominancie, plieskal žetónmi o hraciu dosku a rozprával hlasnejšie. Bohatí hráči sa taktiež začali správať ku chudobnejším protihráčom hrubšie, demonštrovali svoj materiálny úspech a rýchlo zabudli, že sa do privilegovanej pozície dostali vlastne náhodou – hodením mince.

„A to je naozaj neuveriteľný náhľad do toho, ako myseľ chápe výhodu,“ konštatoval profesor Piff. Podľa neho však aj pre boháčov ešte existuje „nádej“. Pomôcť môžu malé psychologické intervencie, ktoré by ich mohli posunúť k iným hodnotám a opätovne v nich vzkriesiť pocity empatie a rovnostárstva.

Napríklad je dobré im pripomenúť, aké sú výhody spolupráce a komunity. V rámci jedného výskumu púšťali dobrovoľníkom krátke video o detskej chudobe, ktoré ich malo upozorniť na potreby iných vo svete okolo nich. Hodinu po zhliadnutí videa boli bohatí ľudia ochotní venovať svoj čas pomoci neznámym, chudobným ľuďom.