Týrali a vraždili v nemocnici duševne chorých?

Na mieste budúcej stanice na londýnskej Liverpool Street pokračujú vykopávky, ktoré každý deň odhaľujú  nové a nové desivé fakty. Objavujú sa kúsky lebiek, čeľustí, rebrá, stavce a iné zvyšky. Mnohé mŕtvoly najpravdepodobne pochádzajú z neďalekého Bedlamu, psychiatrickej nemocnice, pôvodne prvého azylového útulku v Európe pre duševne chorých, ktorý tu mal sídlo od roku 1247. Odhaduje sa, že je tu pochovaných asi 20-tisíc tiel.

Stavebná jama v okolí neslávne známeho Bedlam Hospital (pôvodne Bethlem Hospital) v Londýne skrýva pozostatky mnohých pacientov azylu, ktoré prezrádzajú, že pacienti boli vystavení krutým a brutálnym procedúram. Kameň v očnej jamke, stopa na lebke po údere tupým predmetom, polámané kosti. Pri Bedlamskej nemocnici pochovávali londýnskych chudobných a vyznavačov nonkonformných náboženstiev rovnako ako väzňov a nedobrovoľných pacientov z azylu. Tím vedcov teraz dokumentuje nálezy a umiestňuje kostry do skladu, odkiaľ  budú nakoniec prenesené na iné pohrebisko a pochované.

Cintorín v Bedlame sa používal od roku 1569 najmenej do roku 1738, vrátane veľkej morovej epidémie v roku 1665. Začiatkom tohto roka výskumníci identifikovali mená a pozostatky viac ako 5-tisíc ľudí pochovaných na tomto mieste.

Patrí medzi nich sir Nicholas Ambrose, ktorý bol primátorom Londýna v roku 1575, a doktor John Lamb (známy tiež ako Lam alebo Lambe), astrológ a poradca prvého vojvodu z Buckinghamu. O Lambovi sa hovorí, že bol ukameňovaný na smrť rozzúreným davom v roku 1628 po obvinení zo znásilnenia a čiernej mágie.

Iné telá, identifikované počas výskumu, patria obetiam nepokojov, označovaným slovom Fanatici, uvedených v denníku Samuela Pepysa v januári 1661.

Vzhľadom na plánované otvorenie stanice v roku 2018 a dĺžku trate až 118 km ide o najväčší britský stavebný projekt, a vykopávky v tejto oblasti sa robia už po celé desaťročia. 21 km centrálnej trate má prebiehať pod zemou, čo znamená vykopať tunely pod niektorými z najstarších a najhustejšie obývaných častí mesta.

Bedlam Royal Hospital založil biskup Goffredo de Prefetti a azyl bol pôvodne umiestnený mimo múry mesta Londýna, na mieste terajšej stanice Liverpool Street.

Väčšina jeho pacientov trpela duševnými problémami, iní epilepsiou, poruchami vedomia a demenciou. Vzhľadom na povesť nemocnice ako liečebného centra pre duševne chorých znamenalo meno Bedlam synonymum šialenstva a chaosu.  Väznení pacienti boli spútaní a prikovaní k stene a zaobchádzalo sa s nimi ako s turistickou atrakciou pre Londýnčanov, ktorí zaplatili penny a mohli sa na nich pozrieť. O pacientov sa zvyčajne starali zle, nedostávali dosť jedla a vody, bili ich a držali v izolácii. Podmienky v Bedlame zobrazil William Hogarth v 18. storočí na sérii kresieb.